金融(英語:finance)是「資金的融通」的縮略語。
金,指的是黃金;融,最早指固體融化變成液體,也有融通的意思。所以,金融就是將黃金融化分開交易流通,即價值的流通。顧名思義意指融通資金、使資金融洽通達,是指在經濟生活中,銀行、證券或保險業者從市場主體(例如:儲戶、證券投資者或者保險者等)募集資金,並借貸給其它市場主體的經濟活動。從事這一業務的業者稱之為金融業者。研究有關金融的學科稱之為金融學。

從廣義上說,政府、個人、組織等市場主體通過募集、配置和使用資金而產生的所有資本流動都可稱之為金融。
因此,不僅是金融業者,有關政府的財政,行業企業的行為、以及個人的理財都是金融的一部分。金融可以看作為資金的募集配置(籌資)、以及投資和融資(借錢買股)三類經濟行為。

行業企業募集資金的方法一般可以分為以下兩類:
1.直接融資:不經由金融機構(FI),而是通過出售股票、債券等形式從投資者手中獲得資金。
2.間接融資:通過金融機構(FI)間接地從投資者手中獲得資金。

金融的核心是跨時間、跨空間的價值交換,所有涉及到價值或者收入在不同時間、不同空間之間進行配置的交易都是金融交易,金融學就是研究跨時間、跨空間的價值交換為什麼會出現、如何發生、怎樣發展,等等。